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Club de lectura ALiEM: El nuevo Jim Crow: encarcelamiento masivo en la era del daltonismo

Amy Walsh, MD |

El nuevo Jim Crow “En la era del daltonismo, ya no es socialmente permisible utilizar la raza, explícitamente, como justificación de la discriminación, la exclusión y el desprecio social. Así que no lo hacemos. En lugar de depender de la raza, utilizamos nuestro sistema de justicia penal para etiquetar a las personas de color como 'criminales' y luego involucrarnos en todas las prácticas que supuestamente dejamos atrás”. (Alejandro, 2)

The New Jim Crow ( @thenewjimcrow ) de Michelle Alexander levanta el velo del “daltonismo” para exponer el sistema de justicia penal racializado, integral, profundamente derrotado y tácitamente disfrazado que funciona de manera muy similar a Jim Crow. Los autores hacen un llamado al lector a informarse y actuar. El prólogo de Cornel West (@ CornelWest ) llega incluso a llamar al libro la “biblia secular para un nuevo movimiento social” y “una gran llamada de atención en medio de un largo letargo de indiferencia hacia los pobres y los pobres”. vulnerable."

Este libro es especialmente relevante para los muchos médicos que trabajan con minorías desfavorecidas y subrepresentadas, así como para otros dentro de la comunidad de defensa y justicia social de los mercados emergentes.

¿Por qué leer el nuevo Jim Crow?

La reflexión sobre el actual movimiento Black Lives Matter y el papel que los médicos tienen en él hace que la lectura de este libro sea una parte fundamental para comprender el mayor impacto social que las políticas tienen en las vidas de los negros, particularmente en las vidas de los hombres negros en los Estados Unidos. Estaba familiarizado con políticas como “parar y registrar” y penas severas por posesión de crack, pero nunca había considerado cómo estas políticas y muchas otras se entrelazan para crear un sistema en el que la raza es un predictor clave de quién termina en prisión. no por diferencias en las tasas de criminalidad, sino por decisiones políticas que penalizan ser negro y/o ser pobre. De manera similar, nunca había pensado en los impactos de por vida de ser considerado un delincuente y en los derechos gubernamentales que se pierden como resultado. En The New Jim Crow, Michelle Alexander sostiene que estas crecientes tasas de encarcelamiento no son un accidente. Más bien, son la consecuencia prevista de decisiones políticas que se han tomado para crear una “casta inferior” racial de ciudadanos que pueden ser excluidos permanentemente del voto, del empleo, de la vivienda y de los servicios sociales. Aunque esta discriminación no se basa aparentemente en la raza, etiquetar a las personas de color como “criminales” permite una discriminación tipo Jim Crow sin acusaciones de racismo.

"Hoy en día, las tasas de delitos violentos se encuentran en niveles históricamente bajos, pero las tasas de encarcelamiento siguen aumentando". (Alejandro, 99)

Justicia penal en los EE. UU.

Michelle Alexander era abogada de derechos civiles de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU). Cuando empezó a trabajar allí, sospechaba que el sistema de justicia penal estaba sujeto a los mismos prejuicios que otros sectores de la sociedad, pero nada más. A través de su trabajo con la ACLU, determinó que su punto de vista anterior era ingenuo y que el sistema penitenciario ha creado un sistema sutil que intencionalmente funciona de la misma manera que Jim Crow (Alexander, 3-4). Ella describe la historia reciente de la justicia penal en los EE. UU. y cómo nos hemos encontrado en la situación actual.

Curiosamente, en la década de 1970, muchos expertos predecían el fin de las prisiones porque no disuadían el crimen y eran caras; en cambio, las décadas siguientes mostraron una proliferación de prisiones y presos. Alexander sugiere que el aumento posterior del encarcelamiento fue el resultado de los intentos de los estrategas de Nixon de cortejar a los votantes blancos de la clase trabajadora que estaban preocupados por la ley y el orden. Esto continuó durante la administración Reagan con el lanzamiento en 1982 de la “Guerra contra las Drogas”, descrita al público como una respuesta a los efectos del crack en los barrios pobres, predominantemente negros. Sorprendentemente, en 1982 el consumo de drogas estaba realmente en declive. Sin embargo, a medida que avanzaba la década de 1980, la administración pudo aprovechar la proliferación del crack para asegurar más financiación y más militarización para la Guerra contra las Drogas.

Alexander confronta dos mitos sobre la guerra contra las drogas. En primer lugar, sus defensores a menudo argumentan que estas leyes tienen como objetivo atrapar a los narcotraficantes y capos de alto nivel. En segundo lugar, que estas leyes están destinadas a eliminar las drogas peligrosas de las calles. En realidad, cuatro de cada cinco arrestos por drogas son por posesión y no por venta y la mayoría de los arrestos están relacionados con la marihuana (Alexander, 59).

Encarcelamiento masivo

Varios factores importantes conducen a tasas desproporcionadas de encarcelamiento entre las personas negras y de color. Las políticas que penalizan comportamientos que afectan desproporcionadamente a las comunidades de color desempeñan un papel. Por ejemplo, hasta 2010, la pena por posesión de crack era 100 veces mayor que por posesión de un peso similar de cocaína [3]. Los prejuicios conscientes o inconscientes en la aplicación de la ley y el enjuiciamiento aumentan la probabilidad de que las personas de color sean atacadas, ya que los agentes encargados de hacer cumplir la ley tienen libertad para detener, registrar y arrestar como deseen. Sin embargo, los arrestados sólo pueden presentar denuncias de prejuicio racial si pueden demostrar que el prejuicio que llevó a su arresto fue intencional. Las sentencias obligatorias y las leyes de tres strikes aplican sentencias duras sin tener en cuenta las circunstancias individuales o incluso la naturaleza del delito. El acceso limitado o denegado a la defensa jurídica a menudo lleva a que los acusados ​​acepten acuerdos de culpabilidad para evitar sentencias obligatorias extremas o cargos falsos de los fiscales. Todos estos factores contribuyen a las grandes disparidades en las condenas y encarcelamientos.

  • Human Rights Watch informó en 2000 que, en siete estados, los afroamericanos constituyen entre el 80% y el 90% de todos los delincuentes relacionados con drogas enviados a prisión. (Alejandro, 7)
  • Personas de todos los colores venden y consumen drogas a precios muy similares. Sin embargo, en al menos 15 estados los hombres negros tienen entre 20 y 57 veces más probabilidades de estar en prisión por cargos de drogas (Alexander, 7 años).
  • Hoy en día, 500.000 personas están encarceladas o encarceladas por delitos relacionados con las drogas, en comparación con unas 40.000 en 1980. De hecho, hoy hay más personas encarceladas por drogas que en 1980 por todos los motivos (Alexander, 59 años). )
  • 1 de cada 14 hombres negros estaba tras las rejas en 2006, en comparación con 1 de cada 106 hombres blancos. (Alejandro, 98)
  • En Alemania hay 93 personas encarceladas por cada 100.000 adultos y niños. En Estados Unidos, la tasa es aproximadamente ocho veces mayor, o 750 por 100.000. (Alejandro, 6)
  • Estados Unidos encarcela a un porcentaje mayor de su población negra que Sudáfrica en el apogeo del apartheid. (Alejandro, 6)

Aplicación dentro de la Medicina de Emergencia

El mensaje de Alexander tiene claras implicaciones para la práctica de la Medicina de Emergencia. En primer lugar, tanto el tiempo en prisión como las consecuencias económicas de la etiqueta de “delincuente” tienen un tremendo impacto en la salud de nuestros pacientes. Un estudio publicado en el American Journal of Public Health encontró que la esperanza de vida disminuye 2 años por cada año que se pasa tras las rejas [2]. Estos resultados económicos y de salud a menudo afectarán también a las generaciones posteriores. En segundo lugar, el departamento de emergencias suele ser el punto de entrada para las personas encarceladas cuando interactúan con el sistema de atención médica fuera de la prisión. En tercer lugar, el encarcelamiento desproporcionado de estadounidenses negros y morenos en realidad está distorsionando la investigación médica. Desde la década de 1960, los especialistas en ética han recomendado no realizar investigaciones con personas encarceladas, ya que es difícil garantizar el consentimiento no coaccionado. Sin embargo, debido a que ahora hay más estadounidenses negros en prisión que los esclavizados en 1850 , esto elimina a una gran parte de la población del grupo de sujetos de investigación. Wang estimó que “durante las últimas tres décadas, las altas tasas de encarcelamiento de hombres negros pueden haber representado hasta el 65 por ciento de las pérdidas durante el seguimiento entre los hombres negros en estos estudios”. Esto limita nuestra comprensión del impacto de la prisión en la salud y las disparidades de salud que resultan [4].

En la era de Obama, en una época posterior a la esclavitud, el Movimiento por los Derechos Civiles y Jim Crow, Alexander ilumina una injusticia actual, el encarcelamiento masivo de hombres y mujeres predominantemente negros y de los desatendidos, que resulta en un sistema social con implicaciones no muy diferente del prejuicio racial explícito del pasado de Estados Unidos, aunque ahora quizás más discreto y escondido detrás de un velo de “daltonismo”. Para muchos de nosotros, este libro es nuestro primer vistazo a nuestro propio “daltonismo” y a la lucha y los miedos cotidianos que vive la comunidad a la que tratamos. Comprender esta injusticia racial actual, así como nuestros propios prejuicios, es un paso necesario hacia una mejor atención médica para estas comunidades subrepresentadas. El Nuevo Jim Crow es, ante todo, un llamado a la acción.

OPORTUNIDADES DE ACCIÓN

  • Abogar por la reforma penitenciaria dentro de la legislatura. Los profesionales de la salud están en una posición única para llamar la atención sobre las disparidades de salud que resultan de nuestro sistema penitenciario actual.
  • Actuar como asesor docente de organizaciones estudiantiles como “White Coats for Black Lives”.
  • Organice o participe en su “Día de Servicio EM” local, cuyo lanzamiento está previsto para este otoño.
  • Asóciese con grupos locales de Black Lives Matter para desafiar las leyes discriminatorias en su área.
  • Supervise la atención médica en su departamento de emergencias para detectar evidencia de disparidades en la salud.
  • Asóciese con grupos de profesionales de la salud negros para abordar las disparidades de salud conocidas en su área.

Preguntas de discusión

  1. ¿Qué papel debería desempeñar un médico interesado en el activismo relacionado con temas que no se consideran directamente relacionados con la atención médica, como la reforma penitenciaria y judicial o el movimiento Black Lives Matter?
  2. ¿Cómo afecta la discusión del libro sobre las diferencias raciales en la aplicación de la ley y las penas su percepción de los pacientes bajo custodia policial o de los pacientes prisioneros?
  3. ¿Por qué el sistema penitenciario estadounidense es tan diferente de otros del mundo? ¿La función principal de la prisión es/debería ser castigar al delincuente, proteger a la sociedad o algo más?
  4. Dado que existen diferencias raciales sustanciales a la hora de proporcionar un control adecuado del dolor y muchos otros resultados de salud, ¿qué trabajo debería realizarse con mayor urgencia dentro de la medicina para abordar la justicia racial?
  5. ¿Le influyó el argumento de Alexander de que la Guerra contra las Drogas fue una decisión política intencional? ¿Por qué?
  6. ¿Cómo podemos limitar el impacto a largo plazo de la prisión en la salud y la investigación sanitaria?

Debate de Hangout de Google del 15 de julio de 2015

Referencias

  1. Alexander, M. El nuevo Jim Crow. 2012. Grupo de Libros Perseo. Versión Kindle.
  2. Patterson EJ. La dosis-respuesta del tiempo cumplido en prisión sobre la mortalidad: Estado de Nueva York, 1989-2003. Soy J Salud Pública. 2013;103(3):523-8.[ Enlace ]
  3. Shapiro A. " Proyecto de ley alivia la pena por posesión de crack ". Noticias NPR. 18 de marzo de 2010.
  4. Wang EA, Aminawung JA, Wildeman C, Ross JS, Krumholz HM. Las altas tasas de encarcelamiento entre los hombres negros inscritos en estudios clínicos pueden comprometer la capacidad de identificar disparidades . Asuntos de salud (Millwood). 2014;33(5):848-55.

Ir más lejos

  1. El sitio web New Jim Crow tiene más información sobre el libro y formas de actuar.
  2. Coates, Ta-Nehisi. " Un secuestro americano ". El Atlántico. (y otros artículos de Ta-Nehisi Coates)
  3. Construyendo una revolución no violenta contra la injusticia: una conversación con Michelle Alexander ”. Sitio web de Acting in Faith, 5 de junio de 2015.

* Descargo de responsabilidad: No tenemos afiliaciones financieras o de otro tipo con los autores, las referencias o hipervínculos enumerados, los libros o Amazon.

Información del autor

Amy Walsh, MD

Amy Walsh, MD

Becario Internacional de Medicina de Emergencia
Hospital de las Regiones
San Pablo (Minnesota)

La publicación ALiEM Bookclub: El nuevo Jim Crow: encarcelamiento masivo en la era del daltonismo apareció por primera vez en ALiEM .

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