Calcetín Stimu para estimulación eléctrica en neuropatía diabética

Investigadores de la Universidad Rice han desarrollado un "calcetín Stimu" que puede ayudar a tratar los problemas de equilibrio y el dolor en los pies causado por la neuropatía diabética. Los calcetines contienen una plantilla que puede proporcionar retroalimentación háptica si alguien pierde el equilibrio, ayudándole a corregir cosas. También puede administrar estimulación nerviosa eléctrica transcutánea que puede ayudar […]

Investigadores de la Universidad Rice han desarrollado un "calcetín Stimu" que puede ayudar a tratar los problemas de equilibrio y el dolor en los pies causado por la neuropatía diabética. Los calcetines contienen una plantilla que puede proporcionar retroalimentación háptica si alguien pierde el equilibrio, ayudándole a corregir cosas. También puede administrar estimulación nerviosa eléctrica transcutánea que puede ayudar a reducir el dolor en los pies. Los calcetines están vinculados a una aplicación de teléfono inteligente a la que los usuarios pueden acceder para modificar el sistema y encontrar la configuración más adecuada para su neuropatía diabética. Los investigadores se esforzaron especialmente en garantizar que el dispositivo tuviera un perfil bajo y no molestara a los usuarios.

Los niveles elevados de glucosa en sangre provocan neuropatía periférica en aproximadamente la mitad de todos los pacientes con diabetes. Estos nervios dañados pueden causar un dolor intenso y se presentan con mayor frecuencia en las piernas y los pies. También pueden provocar pérdida de sensibilidad y esto puede provocar problemas de equilibrio e interferir con las actividades diarias, como caminar.

Para abordar esto, estos investigadores recurrieron al humilde calcetín como vehículo de tecnología que puede ayudar a estos pacientes a reducir su dolor y también mejorar su equilibrio. "Los productos o dispositivos existentes que se utilizan para tratar los síntomas de la neuropatía diabética son productos farmacéuticos o grandes dispositivos de vibración domésticos en los que se apoyan los usuarios", dijo Abby Dowse, investigadora involucrada en el estudio. "Pero ninguno de ellos puede tratar el dolor y mejorar el equilibrio, lo que nuestro dispositivo pretende lograr combinando la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea y la terapia vibratoria en un dispositivo portátil, controlable por el usuario y fácil de usar".

El sistema incluye una aplicación a través de la cual los usuarios pueden modificar la intensidad y ubicación del tratamiento aplicado. "Tenemos tres regiones: una en la parte delantera de la plantilla, otra en el medio y otra en la parte trasera", dijo Sarah Park, otra investigadora que trabajó en el calcetín inteligente. “Nuestro objetivo es permitir que los pacientes puedan controlar tanto la amplitud de la vibración como el lugar donde se aplica. Es posible que algunos pacientes solo quieran vibración en la parte delantera de sus pies y otros solo en la parte posterior”.

Finalmente, los investigadores se aseguraron de que la tecnología fuera relativamente discreta, para que los usuarios no se sintieran cohibidos al utilizarla fuera de casa. "La intención es que el paciente pueda usar el dispositivo durante todo el día", dijo Yannie Guo, otro investigador involucrado en el estudio. “Incluso cuando todo está apagado y no quieren el efecto de electroestimulación o háptico, aún pueden usar su dispositivo. … No querrás que parezca que llevas un monitor de tobillo”.

Vea más sobre la tecnología en el video a continuación.

La tecnología se presentó en el concurso Oshman Engineering Design Kitchen el 13 de abril: Estimulación eléctrica portátil y terapia háptica para el dolor del pie relacionado con la neuropatía diabética.

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Vía: Arroz

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